Pijawka - informacje ogólne

Istnieje ponad 500 gatunków pijawek, jednak do samego leczenia używa się około 15. Pijawki potrzebują do życia tlenu, pobierają go przez dyfuzję gazów całą powierzchnią skóry, pod którą znajduje się siatka malutkich naczyń włosowatych. Tlen pobierają z wody lub z powietrza.

Pijawka Najpopularniejsza stosowana w lecznictwie to Europejska pijawka lekarska - Hirudo medicinalis. Ciało pijawki lekarskiej jest spłaszczone w kierunku grzbietowo-brzusznym, gładkie, bez szczecinek. Strona grzbietowa jest wypukła, brzuszna - płaska.
Zabarwienie jest zmienne od żółtej poprzez zieloną do ciemno-brązowej. Stałym elementem są żółto-pomarańczowe smugi na stronie grzbietowej. Także brzeg ciała po obu stronach jest żółto-pomarańczowy.

Podstawowe związki, które produkują pijawki to: